Chevy corvette c8

Prototipo de Corvette C8 hecho con impresión 3D

El fabricante de automóviles ha utilizado la impresión 3D para ayudar en la pandemia de coronavirus, pero también para desarrollar el Corvette de motor central para la producción.

Si te preguntas cuándo verás piezas de producción impresas en 3D, algunas terminarán en vehículos “muy pronto”, según GM. Pero la tecnología solo se usará cuando sea apropiado y de una manera que no sacrifique la seguridad, dijeron voceros de GM.

La impresión 3D

Antes de COVID-19, GM ya usaba la impresión 3D para ayudar a desarrollar nuevos vehículos, incluido el Corvette. Luego, la pandemia creció y el fabricante de automóviles pudo utilizar rápidamente esas mismas máquinas para fabricar protectores faciales para el personal médico.

Después de que salió el primer lote, recibieron comentarios de los hospitales que pudieron iterar rápidamente en su diseño. Es una situación que claramente no esperaba el equipo de diseño y fabricación aditivos. Pero ilustró cuán rápido se puede ajustar y producir un diseño gracias a las impresoras 3D.

“Pudimos hacer y activar rápidamente la impresión 3D en términos de apoyar los esfuerzos de ayuda de COVID y apoyar a los trabajadores en la primera línea, así como, francamente, a la gente de nuestra propia empresa cuando regresamos al trabajo para garantizar que son seguras y cómodas cuando trabajan con protectores faciales “, dijo Kevin Quinn, director de diseño y fabricación aditivos de GM. Quinn dijo que la impresión 3D ha ayudado a GM a construir piezas y productos más rápido y de formas que antes no podía ‘t.

La impresión 3d para el Corvette

Esa velocidad y capacidad se extiende al C8 Corvette de motor central. Antes de su presentación al mundo, el fabricante de automóviles pudo construir una versión no operativa del vehículo que estaba impresa en 3D en un 75 por ciento.

Le permitió al equipo determinar cómo encajaba todo, pero también se aseguró de que los elementos y las áreas fueran accesibles durante el proceso de fabricación. Si algo estaba mal, podrían cambiarlo rápidamente. Así es como GM pudo crear un prototipo del Corvette con volante a la derecha para el Reino Unido y otras regiones que conducen en el lado equivocado de la carretera.

Hubo un elemento que tenía partes mecánicas en 3D durante el desarrollo: el techo rígido retráctil usó extensas partes impresas en 3D para medir la funcionalidad de apertura y cierre muy temprano en el proceso. Si hubiera problemas, podrían solucionarlos rápidamente.

“Podemos obtener rápidamente una pieza prototipo. Podemos iterar esa pieza tal vez cinco veces a la semana para que se asegure de obtener el diseño correcto”, dijo Quinn.

Esto puede ser especialmente importante cuando se trata de asegurarse de que los sensores de los vehículos con funciones de asistencia al conductor apunten en la dirección correcta. “Es una especie de cubo de Rubik para juntar. No se puede cambiar la cámara. Lo que se cambia es el soporte de apoyo para tal vez ponerlo en un ángulo de visión diferente”, dijo Quinn. “Hacemos eso bastante en nuestros vehículos de desarrollo. Casi a diario”.

El equipo no solo está utilizando piezas para asegurarse de que encajen bien en un vehículo próximo, sino también para ayudar a preparar la línea de producción para construir ese vehículo. Los elementos impresos en 3D se pueden utilizar para entrenar a los robots que construirán el vehículo parte por parte. Desde las puertas hasta las llantas. De hecho, la marca de llantas puede determinarse. “Puede imprimir un par de piezas y eso es lo suficientemente bueno para que los robots puedan evaluar los puntos de acceso y la capacidad de construcción”, dijo Ron Daul, director de fabricación aditiva de GM.

Algunos miembros del equipo de GM sí imaginan un momento en el futuro en el que una aplicación o servicio esté disponible que permita a los propietarios descargar e imprimir piezas en casa a través de un servicio de suscripción. Por supuesto, eso requeriría máquinas de mayor calidad que puedan manejar materiales mucho más resistentes que lo que puede manejar una impresora 3D doméstica promedio. Así que no espere que suceda pronto.

Por ahora, GM continúa invirtiendo en impresión 3D con dos nuevas instalaciones, ambas en Warren, Michigan. Ambos ayudarán a la empresa a seguir utilizando la impresión 3D para desarrollar y construir coches nuevos y, si es necesario, volver a girar para ayudar a fabricar suministros para el mundo médico.

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