Aston Martin consigue equipo de Formula 1

Aston Martin anuncia plan de recuperación y gana un equipo de Fórmula 1

Aston Martin ha tenido un momento difícil recientemente, y la compañía confirmó en diciembre que estaba hablando con posibles inversores para recaudar el efectivo necesario para mantenerlo en el negocio. Ahora que el proceso ha finalizado, y sabemos quién ganó: un consorcio liderado por el multimillonario canadiense Lawrence Stroll adquirió una participación del 16,7 por ciento en Aston, con el equipo Stroll’s Racing Point Formula 1 listo para convertirse en el esfuerzo de F1 de Aston Martin en 10 años a partir de 2021.

Otros cambios incluyen un retraso en el lanzamiento de vehículos eléctricos hasta después de 2025, suspendiendo efectivamente los planes para una marca Lagonda EV hasta después de esa fecha. La compañía también ha confirmado los rumores de que el desarrollo del Rapide E eléctrico de ejecución limitada se ha suspendido y dice que tanto la pérdida de empleos como la reducción de costos seguirán a medida que la compañía se retire y busque ahorrar alrededor de $12 millones al año. Por el lado positivo, Aston dice que seguirá adelante con los planes para lanzar una gama de superdeportivos de motor central.

Aquí es donde las cosas se ponen más complicadas, ya que Aston ya tiene otro socio técnico de Fórmula 1. La Valkyrie, desarrollada conjuntamente con Red Bull Racing, se lanzará este año, y el patrocinio de Aston del equipo Red Bull F1 continuará hasta el final de la temporada 2020. Red Bull Racing también ha participado en la creación del segundo Aston de motor central, el Valhalla, que se lanzará en 2022. Si bien Aston dice que sigue comprometido con el proyecto, no se sabe si la colaboración de Red Bull continuará. Más allá de eso, seguirá un Aston Martin Vanquish de motor medio menos extremo, con este automóvil listo para usar el motor híbrido V-6 que Aston ha confirmado previamente que está desarrollando.

La compañía también ha confirmado que el Vantage recibirá una actualización importante y que se lanzará una versión roadster a finales de este año para ampliar aún más su atractivo.

La decisión de aceptar la oferta de Stroll se acordó en una reunión de la junta de Aston Martin anoche. La compañía también consideró una propuesta rival del fabricante chino de automóviles Geely (que posee Volvo y Lotus, así como la mitad de Smart). La inversión incluirá la compra de 45,6 millones de nuevas acciones a un precio de aproximadamente $5,25 por acción y también aportará alrededor de $73 millones en fondos a corto plazo. También habrá una nueva cuestión de derechos para recaudar $418 millones adicionales. Lawrence Stroll se unirá al directorio de la compañía como presidente ejecutivo, y Andy Palmer se quedará como CEO.

Los problemas recientes de Aston Martin fueron dobles: un colapso en el valor de su precio de acciones luego de la salida a bolsa del año pasado, más la caída de la demanda de sus autos deportivos más tradicionales, con el Vantage funcionando bien por debajo de las expectativas. Las esperanzas están puestas en el DBX, el primer SUV de la compañía que saldrá a la venta a finales de año y que nos ha impresionado en forma de prototipo. Aston dice que actualmente tiene 1800 pedidos para el DBX, de los cuales 1200 son “especificados por el cliente”, una tasa “sustancialmente mejor que para cualquier modelo anterior”. Palmer dijo anteriormente que espera aumentar rápidamente la producción de DBX hacia la capacidad de 5000 por año de la nueva planta de Saint Athan de la compañía.

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